電信商剉著等!Apple強勢推動eSIM解決方案,換號不換卡

電信商剉著等!Apple強勢推動eSIM解決方案,換號不換卡

Apple正在大力推動e-SIM(之前也稱為「Apple-SIM」)且傳說iPhone8將會採用已經不是什麼新聞了,相關的新聞報導中也說三星也加入推動e-SIM的行列,似乎也只有像Apple或三星這樣的大公司才有能力與全球的電信商討價還價來制定新的標準。

2017/9/14更新:後來證實Apple這次的確導入了eSIM方案於2017/9/12的新機發表會上,但目前只有【Apple Watch Series 3】使用了eSIM,其他Apple的iPhoneX、iPhone8/8Plus等新機種則尚未導入,看來Apple也不太敢一次把所有的雞蛋放在同一個籃子內,因為還有許多國家尚未接受eSIM,比如說台灣就還未開放。)

2018/9/15更新:終於在2018年9月蘋果發表了具備eSIM方案的【iPhoneXs】,這是Apple第一支雙SIM卡、雙待機的手機,一個是實體nano-SIM卡槽,另一個則為eSIM,相信這只是Apple的過渡應用,讓電信商不那麼痛苦,最終還會朝向完全eSIM前進。)

其實台灣也已經有電信業者發佈新聞說他們已經準備好隨時可以支援e-SIM的業務,e-SIM的來臨其實會新起一波新的電信商業模式,而且在e-SIM來臨的前哨戰中也已經有業者摩拳擦掌準備強奪電信客,也有人固守堡壘。既有利益者不願意放棄已經到手的客戶「肥肉」,後起者奮起想要分一杯羹。

不過以站在消費者的角度來看,e-SIM的推行其實是有利消費者的,而且還可以節省荷包,因為省去了實體SIM卡的費用,而且手機內少了SIM卡槽,製造成本也省下來了。但世事難料,不到最後關頭,誰也說不得準,希望Apple夠力,可以維持目前的計畫。(2018/9/15更新:iPhoneXs的推出算是Apple往eSIM前進了一大步。)







那到底什麼是e-SIM?

e-SIM(Embedded-SIM)技術是一種新形態的SIM卡嵌入技術,不限定使用某個指定的電信商的服務,使用者也不必在裝置上插拔更換SIM卡,就能在不同電信商的網路之間進行切換,可以節省掉繁複的SIM卡更換手續,到國外旅遊或商務時也可以透過軟體設定就可以快速使用當地的電信商服務以達到節省跨國漫遊費用的目的,也可以省去換卡、補卡的開銷費用。

相信以後只要事先臨櫃申請好e-SIM的服務(避免人頭帳戶、犯罪),日後只要使用APP就可以啟動並切換e-SIM的服務,不用在手忙腳亂的更換不同國家的SIM卡,或攜帶多支手機出國了。

因為e-SIM使用軟體來設定不同的電信商,所以此一設計可以免去SIM卡卡槽的材料費用,也可以在電路板上空出更多的空間給其他零件使用,還可以因此降低一點點的重量,讓行動裝置上網打電話可以更輕薄短小一點點,不過應該還是會被其他裝置填滿。

雖然e-SIM免去了SIM卡卡槽,但它實際上還是有SIM卡存在的,只不過是把SIM卡直接焊接在電路板上而已,它可以是一顆IC,也可以是一小塊的電路板模組,端視日後的發展而定,如果依照目前的標準(JEDEC Design Guide 4.8)定義e-SIM應該為一顆SON-8大小的封裝IC,其尺寸只有6.0mmLx5.0mmWx0.9mmH,比Nano-SIM的尺寸(12.30mmHx8.80mmWx0.67mmH)還小很多。

相信許多人還有印象甚至擔心,因為早期CDMA手機剛推出的時候也是沒有SIM卡而直接燒錄在電路板的RF模組上,當時如果要更換電信商就得更換手機,造成變相的嚴重綁約。還好,根據目前所得到的訊息,eSIM不會走回以前CDMA的老路,所以電信商才會剉著等,因為以後要靠就很難在賺到漫遊的費用。不過好的電信商本來就是要幫消費者創造有利的條件,如果電信商的服務夠好,消費者還是會青睞的,而且漫遊收費對消費者來說本來就不合理,而且現在已經是網路地球村的時代了,那裡還有漫遊這回事。

其實時代在進步,如果不能站在消費者的角度考慮,市場很快就會被淘汰,如果說之前SIM卡從有(GSM)到無(CDMA)解決的是電信商管理用戶的問題,後來SIM卡從無到有(GPRS),解決的是用戶不能隨心所欲更換手機的問題,那麼再從傳統SIM卡到e-SIM卡,解決的則是用戶被電信公司捆綁的問題,因為e-SIM不僅簡化了用戶入網簽約的流程,還大大降低了用戶更換電信公司的成本。

何謂SIM卡?

所謂的SIM(Subscriber Identity Module,用戶身分模塊 )通常稱為「SIM卡」,主要作用在於存儲用戶身份識別數據、簡訊數據和電話號碼的智慧卡。如國際行動用戶識別號(IMSI)、鑑權密鑰(KI)、個人識別碼(PIN)、MDN(手機號碼)等,以及SIM卡保密算法及密鑰在內的資料內容,以便在用戶進行語音、網路通訊時辨識其身分,找到不同用戶並建立通信,進而依照相應的電信公司資費政策計費等。

SIM卡有多種不同尺寸

GSM_SIM_card(資料來源取自維基百科)

SIM卡 引入時間 引入標準 長度(mm) 寬度(mm) 厚度(mm)
Full-size 1991年 ISO/IEC 7810:2003, ID-1 85.60 53.98 0.76
Mini-SIM 1996年 ISO/IEC 7810:2003, ID-000 25.00 15.00 0.76
Micro-SIM 2003年
ETSI TS 102 221 V9.0.0, Mini-UICC 15.00 12.00
0.76
Nano-SIM 2012年初 ETSI TS 102 221 V11.0.0 12.30 8.80 0.67
Embedded-SIM (e-SIM) 2014年 JEDEC Design Guide 4.8, SON-8 6.00 5.00 <1.0 (0.9)

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